Numerosos estudios sobre el azúcar y sus efectos sobre la salud han propiciado la búsqueda de nuevas formas de endulzar las diferentes dietas sin recurrir al azúcar blanco. Las opciones son muchas más de las que se piensan y sus beneficios están fuera de toda duda.

1. Miel

La miel es una alternativa natural y muy saludable al azúcar. Contiene fructosa, glucosa y un poco de sacarosa, mientras que el azúcar es pura sacarosa.

La fructosa hace que la miel resulte más dulce y se coloque menos cantidad. De esta manera, se reduce el número de calorías ingeridas.

La miel es rica en antioxidantes que protegen el corazón y también se le atribuyen propiedades como el mejoramiento de la memoria.  

2. Azúcar de coco

El azúcar de coco se obtiene por el calentamiento del zumo fresco de la flor del coco. Sabe a caramelo y resulta agradable. Su contenido en fructosa es bajo (2,9%) y el contenido en minerales, es relativamente alto.

Puede usarla allí donde añada azúcar, como el café, la leche, yogur, entre otros y como ingredientes para recetas de repostería como flanes, bizcochos, magdalenas o galletas.

3. Stevia natural

Es uno de los decolorantes naturales más conocidos y extendidos entre aquellos que ya han eliminado el azúcar de su alimentación diaria.

Úsela para dar dulzor o infusiones y otras bebidas y elaborar compotas, coulis o macedonias.

Algunos estudios apuntan a que la stevia puede ayudar a reducir la presión sanguínea y se considera una buena alternativa al azúcar porque no afecta  a los niveles de azúcar en la sangre, lo que la hace apta para ser consumida para personas diabéticas.

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Recuerde que la stevia endulza mucho más que el azúcar. Con una cucharada de azúcar, equivale a un cuarto de stevia en polvo o 6 gotas de stevia líquida.

4. Fructuosa natural

Se caracteriza por endulzar más que el azúcar blanca o refinada, aportando solo 4 calorías por gramo. Tenga en cuenta que aunque la fructosa natural no es dañina, cuando se ingiere en altas cantidades a través de productos elaborados industrialmente se puede convertir en un problema para la salud cardiovascular.

Elija natural o de agricultura ecológica. Es fácil encontrarla en herboristerías y tiendas de productos naturales.

5. Sirope de arce

Este sirope y otros como el de agave, sirven para endulzar infusiones y cafés, macedonias de frutas o diferentes postres lácteos como yogures y cuajadas.

También puede usarse como ingrediente en la preparación de aliños para ensaladas. Se mezcla con vinagre, sal y pimienta y se consigue un toque diferente.

6. Melaza de arroz

Se extrae de los gramos de arroz redondo y sirve como endulzante natural con pocas calorías y un alto contenido en calcio.

Sus usos son parecidos a los del sirope de agave, pero al tener consistencia de miel se puede emplear también para rellenar pasteles.

Aunque puede prepararla de forma casera, al ser una elaboración algo compleja, es mejor que la adquiera en supermercados ecológicos.

7. Panela

Este azúcar a diferencia del blanco, no es sometido a ningún refinado, centrifugado, depuración o cualquier otro tipo de procesado, por lo que conserva todas las vitaminas y minerales presentes en la caña de azúcar.

Posee menos calorías que el azúcar blanco, ya que contiene de 310ª 350 calorías por 100 gramos frente a las 400 calorías del azúcar blanco.

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8. Sirope de yacón

El yacón es un tubérculo que crece en los andes peruanos. De esta raíz se extrae un sirope, no tan dulce como el azúcar o la miel, pero con la mitad de calorías, un índice glucémico muy bajo y proporciones significativas de minerales.

Lo habitual es encontrarlo en forma de jarabe, pero también puede adquirir su versión en polvo que es fácil y cómoda de usar en muchas recetas.

9. Azúcar de abedul o Xilitol

Su apariencia es igual a la del azúcar de mesa, en versión blanca o morena y se usa en las mismas cantidades.

Su sabor en las infusiones, café, té o zumos es igual y endulza lo mismo con una cantidad idéntica al clásico sobre de azúcar blanquilla procedente de caña o de remolacha. Este endulzante natural es un gran aliado para combatir la caries.

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