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Publicado en ABC con información de Journal of American Heart Association

Los adolescentes obesos, diabetes tipo 2 o hipertensión arterial pueden tener más probabilidades de tener signos de envejecimiento prematuro de los vasos sanguíneos en comparación con los adolescentes sanos, asegura una investigación publicada en «Journal of American Heart Association».

Durante cinco años, los investigadores evaluaron a 141 adolescentes con peso normal; 156 con obesidad y 151 con diabetes tipo 2, con una edad media de 17,6 años al inicio de estudio. Al concluir el estudio, los adolescentes con obesidad, diabetes tipo 2 o presión arterial sistólica alta, los principales factores de riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, tenía más probabilidades de tener arterias carótidas más gruesas y rígidas, la arteria principal que suministra sangre al cerebro.

«Nuestro estudio demuestra que los cambios lentos en los vasos sanguíneos que conducen al desarrollo de la aterosclerosis comienzan muy pronto», afirma el autor principal del estudio, Justin R. Ryder, de la Universidad de Minnesota en Minneapolis. La aterosclerosis es el estrechamiento lento de las arterias generalmente asociado con el envejecimiento natural, y aumenta el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otros eventos cardiovasculares. «Tener obesidad, diabetes tipo 2 o presión arterial sistólica alta se asociaron de forma independiente e igualmente predictivas con arterias más gruesas y rígidas entre este grupo de jóvenes. Lo que más sorprendió a nuestro equipo fue que los participantes con presión arterial sistólica más alta en comparación con sus pares en el estudio tenían un riesgo muy similar al de aquellos con obesidad o diabetes tipo 2 de tener vasos sanguíneos más gruesos y rígidos con el tiempo», dijo Ryder.

La salud de la arteria carótida se evaluó mediante técnicas de ultrasonido no invasivas y velocidad de la onda del pulso. El ultrasonido midió el grosor de las dos capas internas del vaso sanguíneo, conocido como grosor de la íntima media carotidea. La velocidad de la onda del pulso mide qué tan rápido fluye la sangre a través de los vasos para determinar la rigidez arterial. Ambas medidas se tomaron al comienzo del estudio y cinco años después.

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El análisis concluyó que los adolescentes con obesidad, diabetes tipo 2 o presión arterial sistólica alta tuvieron un mayor cambio en el grosor y la rigidez de sus arterias, en comparación con los participantes en el grupo con peso normal. Esto sugeriría un mayor riesgo de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares tempranos entre los adolescentes con obesidad, diabetes tipo 2 o presión arterial sistólica alta.

«Aunque la diabetes tipo 2 se trata de manera agresiva en EE. UU., la obesidad debe tratarse con la misma intensidad porque tiene el mismo riesgo aumentado de envejecimiento prematuro de los vasos sanguíneos, que es un signo temprano de disfunción cardiovascular y un precursor de enfermedades cardiovasculares en edad adulta», según Ryder.

Los datos de este trabajo van en la misma dirección que otro estudio, publicado en « The Journal of American College of Cardiology» (JACC), que mostraba que casi la mitad de las personas aparentemente sanas de entre 40 y 50 años podría estar desarrollando una acumulación de placas de grasa –ateroma– en las arterias y de una forma mucho más rápida de lo que se pensaba hasta ahora.

Este trabajo sugería que la progresión de la aterosclerosis es muy rápida en un 40% de los casos analizados, incluso sin la presencia de síntomas.

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