El inicio de la diabetes después de los 50 años podría ser un signo temprano de cáncer de páncreas, de acuerdo a un nuevo estudio.

El cáncer de páncreas es uno de los más mortales, con una tasa de supervivencia general de cinco años de aproximadamente 8%.

Los síntomas del cáncer de páncreas incluyen dolor abdominal, pérdida de peso y fatiga, según la Clínica Mayo. Los principales factores de riesgo incluyen el tabaquismo, la obesidad, la vejez y los antecedentes familiares. Se estima que fumar causa aproximadamente el 30% de los casos de cáncer de páncreas, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

El estudio, publicado este lunes en el Journal of the National Cancer Institute, siguió a casi 50.000 hombres y mujeres negros e hispanos mayores de 50 años durante aproximadamente 20 años. Ninguno de los participantes tenía diabetes o cáncer de páncreas al inicio del estudio.

De los casi 50.000 participantes, los investigadores identificaron a unos 16.000 que desarrollaron diabetes y alrededor de 400 que desarrollaron cáncer de páncreas durante el período de estudio de 20 años.

Quienes desarrollaron diabetes tenían más del doble de probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas en comparación con las que no desarrollaron diabetes, según Wendy Setiawan, profesora asociada de Medicina Preventiva en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California y autora principal del estudio.

“Necesitamos una mejor manera de identificar a los pacientes con cáncer pancreático temprano”, dijo Setiawan. “Queríamos comprender cuáles son las características de las personas de nuestro estudio y de otras poblaciones que ayudan a delimitar quiénes son las poblaciones de alto riesgo”.

Más del 50% de las personas diabéticas con cáncer de páncreas fueron diagnosticadas con diabetes dentro de los tres años de haber sido diagnosticadas con cáncer de páncreas, según Setiawan.

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Esto sugiere que el desarrollo de la diabetes, sobre todo cuando la persona tiene más años de vida, podría ser un signo temprano de cáncer de páncreas para algunas personas, dijo el doctor Zev Wainberg, profesor asociado del Centro Integral del Cáncer Jonsson de la UCLA, no involucrado en el nuevo estudio.

El páncreas es un órgano ubicado en el abdomen que cumple varias funciones, incluida la regulación del azúcar en la sangre. Regula el azúcar a través de la producción de insulina, que reduce los niveles de azúcar en la sangre, y el glucagón, que aumenta los niveles de azúcar en la sangre. La diabetes aparece cuando el páncreas no produce suficiente insulina o los tejidos del cuerpo se vuelven resistentes a la insulina, lo que resulta en un aumento de azúcar en la sangre, según la Clínica Mayo.

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